Smile Identity raises $7M to build KYC and identity verification tools for Africa – Report Door

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दुनिया भर में अनुमानित एक अरब लोगों को यह साबित करने की चुनौती का सामना करना पड़ता है कि वे कौन हैं, aए के अनुसार विश्व बैंक समूह की रिपोर्ट जिसमें कहा गया है कि इस संख्या का 81% उप-सहारा अफ्रीका और दक्षिण एशिया में पहचान के आधिकारिक प्रमाण के बिना रहता है.

यह कोई खबर नहीं है कि अफ्रीकियों ने अपनी पहचान साबित करने या सत्यापित करने की कोशिश में बहुत अधिक समय बिताया है सेवा मेरे पते के प्रमाण, वित्तीय खाते, ऋण, सिम कार्ड और सामाजिक सेवाओं तक पहुंच प्राप्त करें access. प्रति रिपोर्ट, अनुमानित 500 मिलियन अफ्रीकियों की कोई औपचारिक पहचान नहीं है।

इस चुनौती से निपटने के लिए सेवाओं की कमी है, लेकिन जो कुछ मौजूद हैं वे अधिक भरोसेमंद प्रक्रियाओं के लिए कृत्रिम बुद्धिमत्ता का उपयोग कर रहे हैं. मुस्कान पहचान ऐसे में से एक है। कंपनी अफ्रीकी चेहरों और पहचान के लिए आईडी सत्यापन और केवाईसी अनुपालन प्रदान करती है। आज, कंपनी घोषणा कर रही है कि उसने $7 मिलियन सीरीज़ ए फंडिंग को बंद कर दिया है।

कोस्टानोआ वेंचर्स अखिल अफ्रीकी उद्यम फर्म के साथ निवेश का सह-नेतृत्व किया सीआरई वेंचर कैपिटल। भाग लेने वाले अन्य निवेशकों में वीसी जैसे शामिल हैं: लोकलग्लोब, इंटरसेप्ट वेंचर्स, भविष्य अफ्रीका और अनाम एंजेल निवेशक। मौजूदा निवेशक, जिनमें शामिल हैं खोसला प्रभाव, वैल्यूस्ट्रीम वेंचर्स, बीटा वेंचर्स, 500 स्टार्टअप, तथा स्टोरी वेंचर्स, ने भी भाग लिया.

मार्क स्ट्राब ने 2017 में विलियम बेयर्स के साथ स्माइल आइडेंटिटी की स्थापना की। एक निवेशक के रूप में, स्ट्राब ने मुंबई और नैरोबी के बीच नियमित यात्राएं कीं, पूर्व में एक दशक तक बिताया. 2000 के दशक की शुरुआत में, यह था अविश्वसनीय रूप से भारत में सिम कार्ड प्राप्त करने या पहचान जांच प्रदान करने में निराशा होती है। लेकिन 2009 में चीजें बदलने लगीं जब इंडिया स्टैक गतिमान किया गया था। स्टैक एपीआई के माध्यम से एक एकीकृत सॉफ्टवेयर प्लेटफॉर्म है जो सरकारों, व्यवसायों, स्टार्टअप्स और डेवलपर्स को कई उद्योगों में निर्बाध पहचान, सत्यापन और प्रमाणीकरण प्रक्रियाओं के साथ प्रदान करता है।.

“लोग कर सकते थे सरलता दस्तावेज़ पर हस्ताक्षर करने के लिए केवाईसी जैसे काम करें डिजिटल, एक कंपनी या स्कूल में दस्तावेजों को साझा या संघटित करने के लिए, जन्म प्रमाण पत्र साबित करने के लिए, या एक शैक्षिक प्रमाण पत्र साबित करने के लिए, “उन्होंने News Reort से कहा. “इतो क्या सच में नवाचार, उद्यमिता गतिविधि की इस लहर को उजागर किया और मूलरूप में वित्तीय सेवाओं को बदल दिया और अंत में भारत में शेयर अर्थव्यवस्था सेवाएं।”

जबकि भारत बहुत इस प्रयास के साथ आगे बढ़े, अफ्रीका ने काफी हद तक कैच अप खेला. महाद्वीप के अधिकांश व्यवसाय अभी भी लोगों, प्रक्रियाओं और कागजी कार्रवाई पर बहुत समय और ऊर्जा खर्च किए बिना नए ग्राहकों, सेल्सपर्सन या कर्मचारियों को ऑनबोर्ड करना कठिन पाते हैं.

“मैंने १० या १५ वर्षों से देखा था कि भारतीय कितने समय से प्रतीक्षा कर रहे थे और इन विभिन्न सॉफ्टवेयर प्रोटोकॉल के साथ नई राष्ट्रीय आईडी के इस सेट ने कितनी समस्याओं को हल किया. मैंने देखा कि स्टैक ने लोगों के जीवन से कितना घर्षण दूर किया। और मैंने सोचा कि अगर केवल अफ्रीका का ढेर होता। ”

स्ट्राब ने कहा कि उन्होंने नैरोबी में कुछ उद्यमियों के साथ विचार-मंथन करना शुरू किया और सोचा कि अगर एक अफ्रीकी स्टैक है

निर्मित होने दें, खेलने के लिए आवश्यक तीन कारक – लागत, सरकारी स्वतंत्रता, और स्पॉट-ऑन तकनीक. यह भी हुआ कि उस समय, स्मार्टफोन की एक विस्तृत श्रृंखला पर ओपन-सोर्स फेस रिकग्निशन एल्गोरिदम ने बाजार में बाढ़ ला दी थी और सत्यापन की स्थिति को उन्नत किया था। नाटकीय रूप से।

कैमरा तकनीक का लाभ उठाते हुए, स्ट्रॉब और उनके सहयोगियों ने स्माइल आइडेंटिटी शुरू की और डी-बायस्ड फेस रिकग्निशन विकसित किया जो कि था अंत में अफ्रीकियों के लिए अमेरिकी कॉलेजों में प्रकाशित आधार स्तर के ओपन-सोर्स एल्गोरिदम की तुलना में अधिक सटीक.

“हम समय के साथ पहचान दस्तावेजों या आईडी जारी करने वाले अधिकारियों की फाइल पर फोटो के साथ सेल्फी का मिलान करके इसे संयोजित करने में सक्षम थे. और वो यह था क्या सच में उन दो तकनीकों का संयोजन – चेहरे की पहचान और सभी हल्केपन की जाँच और, और इसके साथ जाने वाली धोखाधड़ी-रोधी जाँच, सत्य के स्रोत के सत्यापन के साथ संयुक्त।”

चार साल बाद, स्माइल आइडेंटिटी अब अफ्रीका के छह बाजारों में मौजूद है: नाइजीरिया, केन्या, दक्षिण अफ्रीका, घाना, रवांडा और युगांडा. यह 15 अलग-अलग आईडी प्रकारों को भी सक्षम बनाता है और 250 मिलियन से अधिक पहचानों को कवर करता है, हर महीने एक मिलियन से अधिक पहचान जांच करता है.

इसका सॉफ्टवेयर प्रयोग किया जाता है बैंकिंग, फिनटेक, राइड-शेयरिंग, कार्यकर्ता सत्यापन, सार्वजनिक सामाजिक कल्याण कार्यक्रमों और दूरसंचार में. स्माइल आइडेंटिटी का कहना है कि इसके लगभग 80 ग्राहक हैं जो चार्ज किया जाता है प्रति-क्वेरी के आधार पर। कुछ में Paystack, Paga, और Chipper Cash जैसी भुगतान कंपनियां शामिल हैं; कुडा और उम्बा जैसे नव-बैंक; स्टैनबिक आईबीटीसी जैसे पारंपरिक बैंक; बिनेंस, लूनो और पैक्सफुल जैसे क्रिप्टोक्यूरेंसी एक्सचेंज; और आपूर्ति-श्रृंखला व्यवसाय जैसे ट्विगा.

स्माइल आइडेंटिटी के लिए पहले उत्पाद-बाजार में फिट होने में थोड़ा समय लगा। अनुसरण करने के लिए बहुत कम या कोई प्लेबुक नहीं थी, इसलिए कंपनी को अफ्रीकी बाजारों, स्मार्टफोन और इंटरनेट के लिए अनुकूल सुविधाओं और मूल्य निर्धारण के सही मिश्रण का पता लगाना था।.

“हमें एसडीके और मोबाइल रैपर बनाने पड़े हैं जो एंड्रॉइड और आईओएस के लिए काम करते हैं, लेकिन रिएक्ट नेटिव और स्पंदन जैसी चीजें भी हैं और उन्हें मोबाइल वेब ब्राउज़र पर काम करते हैं।. इनमें से लगभग हर एक समाधान हम लेकर आए थे क्योंकि हमने ग्राहकों के साथ कुछ घर्षण बिंदु मारा जिसने हमें नया करने के लिए मजबूर किया. उनमें से बहुत से या तो डिवाइस के मुद्दे थे जिनसे हम भाग गए या कम इंटरनेट कनेक्शन या कम या कोई इंटरनेट कनेक्शन की स्थिति नहीं थी।”

लेकिन निरंतर पुनरावृत्ति और विभिन्न ग्राहकों के साथ काम करने के साथ, स्माइल आइडेंटिटी विकास के एक और स्तर की ओर अग्रसर है. पिछले कुछ महीनों में, वहाँ रहे हैं बहुत स्थानीय डेटा संरक्षण कानूनों और सहमति आवश्यकताओं से लेकर गोपनीयता नीतियों और डेटा प्रभाव आकलन तक फिनटेक और नियामक आवश्यकताओं पर बातचीत. इन आवश्यकताओं को पूरा करना कठिन है, और स्ट्राब का कहना है कि स्माइल आइडेंटिटी उन टेम्प्लेट पर काम कर रही है जिनका उपयोग उसके ग्राहक उन्हें नेविगेट करने के लिए कर सकते हैं.

“अभी, हम अपने उत्पादों और सेवाओं में निर्माण कर रहे हैं, इनमें से कुछ अनुपालन उपाय. और यह काम चल रहा है, ज़ाहिर है, इन आवश्यकताओं में से अधिक से अधिक के रूप में रखे हुए हैं कंपनियों पर।”

स्ट्राब का मानना ​​​​है कि कई मायनों में, स्माइल आइडेंटिटी अफ्रीकी फिनटेक के विकास के सूचकांक में है क्योंकि इसका द्विपक्षीय उपयोग है. उनके अनुसार, स्माइल आइडेंटिटी फिनटेक को अच्छे और संभावित बुरे उपयोगकर्ताओं की पहचान करने में मदद करती है जो भविष्य में उनके व्यवसाय को नुकसान पहुंचा सकते हैं।. “हम फिनटेक और साझा अर्थव्यवस्था कंपनियों के विकास के एक त्वरक हैं क्योंकि वे जानते हैं कि जब वे ग्राहकों पर पैसा खर्च करते हैं, तो वे वास्तविक ग्राहक होते हैं क्योंकि उन्होंने वास्तव में हमारे साथ सत्यापन किया है,” उन्होंने कहा.

2019 में, स्माइल आइडेंटिटी ने $4 मिलियन का सीड राउंड हासिल किया। इस सीरीज ए के साथ कंपनी ने कुल 11 मिलियन डॉलर जुटाए हैं। स्माइल आइडेंटिटी ने अपनी सेवाओं को बेहतर बनाने, अधिक बाजारों में विस्तार करने, अधिक आईडी प्रकारों के लिए समर्थन जोड़ने और पूरे अफ्रीका में अधिक इंजीनियरों और सहायक कर्मचारियों को नियुक्त करने के लिए नए निवेश का उपयोग करने की योजना बनाई है।. ने कहा कि, जॉन काउगिल, कोस्टानोआ में एक भागीदार, स्माइल आइडेंटिटी के बोर्ड में शामिल होगा।

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