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पिछले साल, महामारी के दौरान, नेटफ्लिक्स पार्टी नामक एक मुफ्त ब्राउज़र एक्सटेंशन ने कर्षण प्राप्त किया क्योंकि इसने लोगों को दूर-दराज के दोस्तों और परिवार के समान नेटफ्लिक्स टीवी शो और फिल्में चलाने में सक्षम बनाया। इसने उन्हें साइड बार चैट में कार्रवाई के बारे में जानकारी देने में भी सक्षम बनाया।

फिर भी वह कंपनी – बाद में इसका नाम बदल दिया गया टेलीपार्टी – बस शुरुआत थी। तो दो कंपनियों का तर्क है जिन्होंने सीड फंडिंग जुटाई है, जिनमें से एक ने क्राफ्ट वेंचर्स के नेतृत्व में इस सप्ताह अपना दौर बंद कर दिया है, और दूसरा चार साल पुराना स्टार्टअप जिसने 500 स्टार्टअप्स सहित सीड फंडिंग में $ 3 मिलियन जुटाए हैं, और होने पहले से ही अपनी तकनीक का काफी विकास कर चुका है, निवेशकों के साथ नए सिरे से बात कर रहा है।

दोनों सुझाव देते हैं कि जब निवेशक पैसा फेंकना आभासी घटनाओं में और एडटेक कंपनियों के लिए, एक तरह के मल्टीप्लेयर ब्राउज़िंग अनुभव में एक और भी बड़ा अवसर है जो लोगों को खेल आयोजनों और मूवी देखने और किसी के डॉक्टर के साथ एक्स-रे की समीक्षा करने के अलावा ऑनलाइन बहुत कुछ करने में सक्षम बनाता है। वास्तव में, दोनों का कहना है कि युवा उपयोगकर्ताओं के लिए जो बड़े पैमाने पर ऑनलाइन सामाजिककरण करते हुए बड़े हुए हैं, एक साथ अधिक वेब सर्फिंग अपरिहार्य है।

कंपनियां कुछ अलग तरीके अपना रही हैं। वह स्टार्टअप जिस पर क्राफ्ट ने अभी-अभी दांव लगाया है, जिसने अपने $2.2 मिलियन के सीड राउंड का नेतृत्व किया है, वह है गिग्ग्ल, एक वर्षीय, लंदन स्थित स्टार्टअप जो अपने वेब ऐप के उपयोगकर्ताओं को वर्चुअल क्रोम सत्रों में टैप करने के लिए आमंत्रित करता है, जिसे वह “पोर्टल्स” कहता है, जिसमें वे दोस्तों को एक साथ सामग्री ब्राउज़ करने के लिए आमंत्रित कर सकते हैं, साथ ही टेक्स्ट चैट और कॉल इन पोर्टल निजी कमरे या सार्वजनिक हो सकते हैं ताकि कोई भी इसमें शामिल हो सके।

कंपनी की स्थापना चार किशोरों द्वारा की गई थी, जो 19 वर्षीय सीईओ टोनी ज़ोग के नेतृत्व में एक साथ बड़े हुए थे, और स्टार्टअप काफी नवजात है। वास्तव में, इसने हाल ही में LAUNCH त्वरक कार्यक्रम से स्नातक किया है। अब यह डाउनटाइम को कम करने और इसकी लागत को कम करने के लिए अपने स्वयं के कस्टम सर्वर इन्फ्रास्ट्रक्चर के निर्माण के लिए अपनी नई फंडिंग का उपयोग करने की योजना बना रहा है।

यह कुछ हद तक एक है सपनों का मैैदान रणनीति, केवल 60,000 लोगों के साथ वर्तमान में गिगल पर साइन अप किया गया है, उनमें से एक तिहाई मासिक सक्रिय उपयोगकर्ता हैं, जोग हमें बताता है। लेकिन विचार एक अधिक चिपचिपा उत्पाद बनाने का है जो सभी प्रकार के परिदृश्यों में काम करता है और मुफ़्त और भुगतान दोनों संस्करणों में उपलब्ध है। उदाहरण के लिए, लोग अभी दोस्तों के साथ सोशल मीडिया पर सर्फिंग करते हुए या ऐप्पल वर्ल्डवाइड डेवलपर्स कॉन्फ्रेंस जैसे इवेंट्स को एक साथ देखते हुए चैट कर सकते हैं। अंततः, हालांकि, गिगल ने उपभोक्ताओं से अधिक प्रीमियम सुविधाओं के लिए शुल्क लेने की योजना बनाई है, साथ ही उन संगठनों को उद्यम सदस्यताएँ बेचने की भी योजना है जो सहयोग करने के अधिक तरीकों की तलाश में हैं। (आप नीचे गिगल की वर्तमान सेवा का डेमो देख सकते हैं।)

अन्य “मल्टीप्लेयर” स्टार्टअप – 500 स्टार्टअप द्वारा समर्थित, कई एंजेल निवेशकों के साथ – है हीरो.लाइव, जो नेड लर्नर के दिमाग की उपज है, जिन्होंने पहले सोनी वर्ल्डवाइड स्टूडियोज के साथ इंजीनियरिंग के निदेशक के रूप में 13 साल और उससे कुछ समय पहले इलेक्ट्रॉनिक आर्ट्स डिवीजन के सीटीओ के रूप में काम किया था।

लर्नर का कहना है कि हीरो की एक अधिक संकीर्ण रणनीति है कि कंपनी “सब देखने के बारे में है”। “हम एक विशेष मामले की तरह हैं जिसमें आप बिल्कुल कुछ भी ब्राउज़ नहीं कर सकते हैं” जैसे कि गिगल के साथ। इसके बजाय, हीरो यूज़र्स को यूएस में (NBC स्पोर्ट्स से YouTube से Disney+ तक) 35 प्रसारण सेवाओं तक पहुंचने में सक्षम बनाता है, और यह सुनिश्चित करने के लिए डेटा सिंक्रनाइज़ेशन पर निर्भर करता है कि प्रत्येक उपयोगकर्ता समान मूल वीडियो गुणवत्ता देखता है।

हीरो ने भी, आश्चर्यजनक रूप से, ध्वनि पर अपने बहुत से प्रयासों को केंद्रित किया है, जिसका लक्ष्य यह सुनिश्चित करना है कि जब एक ही समय में ऑडियो की कई धाराएँ बनाई जा रही हों – जैसे कि उपयोगकर्ता बास्केटबॉल प्लेऑफ़ को एक साथ देख रहे हैं और टिप्पणी भी कर रहे हैं – इसमें शामिल सभी का सामना नहीं करना है एक शोर प्रतिक्रिया पाश।

इसके बजाय, वे कहते हैं, इको कैंसिलेशन और अन्य “विशेष ऑडियो ट्रिक्स” के माध्यम से, जिसे हीरो की छोटी टीम ने विकसित किया है, उपयोगकर्ता “शोर और अनुभव को खराब करने वाली अन्य चीजों” के बिना अनुभव का आनंद ले सकते हैं। (“बहुत कुछ हम वह सब कुछ कर सकते हैं जो क्लब हाउस कर सकता है,” लर्नर कहते हैं। “हम इसे वैसे ही कर रहे हैं जैसे आप कुछ और देख रहे हैं क्योंकि मैंने ईमानदारी से नहीं सोचा था कि लोग बस बात कर रहे होंगे।”

गिगल की तरह, हीरो लर्नर एक सदस्यता मॉडल की कल्पना करता है; यह खेल प्रसारकों के साथ एक अंतिम राजस्व विभाजन की भी उम्मीद करता है और कहता है कि यह पहले से ही यूरोप में एक यूरोपीय ब्रॉडकास्टिंग यूनियन के साथ काम कर रहा है।

अपने-अपने तरीके से दिलचस्प होने के बावजूद, स्टार्टअप एक साथ देखने के प्रकार के अनुभवों पर ध्यान केंद्रित करने वाले पहले व्यक्ति नहीं हैं। 2013 में स्थापित एक कंपनी रैबिट ने लोगों को एक ही सामग्री को दूरस्थ रूप से ब्राउज़ करने और एक साथ देखने के साथ-साथ टेक्स्ट और वीडियो चैट को हर समय सक्षम करने में सक्षम बनाया।

विशेष रूप से, खरगोश अंततः भाग गया। लर्नर का कहना है कि ऐसा इसलिए है क्योंकि कंपनी अन्य लोगों की कॉपीराइट सामग्री को स्क्रीन-शेयर कर रही थी और इसलिए उसकी सेवा के लिए शुल्क नहीं ले सकती थी। (“अनिवार्य रूप से,” लर्नर का कहना है, “यदि आप अपने व्यक्तिगत वित्तीय लाभ के लिए नहीं हैं तो आप कुछ मात्रा में चोरी से बच सकते हैं।”)

फिर भी, लोग “ऑनलाइन वॉच पार्टियों” में किस हद तक रुचि रखते हैं, यह अभी तक स्पष्ट नहीं है, भले ही, अपने स्वयं के तकनीकी प्रसाद के माध्यम से, हीरो और गिगल के पास राजस्व उत्पन्न करने के व्यवहार्य रास्ते हों। गिगल की तरह, हीरो के उपयोगकर्ताओं की संख्या अधिकांश मानकों के अनुसार रूढ़िवादी है, आईओएस, एंड्रॉइड, विंडोज और मैकओएस के लिए इसके ऐप के 300,000 डाउनलोड और 60,000 सक्रिय रूप से मासिक उपयोगकर्ता हैं। जबकि कंपनी मार्केटिंग के बजाय अपनी तकनीक के निर्माण में कड़ी मेहनत कर रही है, शायद यह आश्चर्य करना उचित है कि ये संख्याएं किस दिशा में आगे बढ़ेंगी, खासकर जब लोग भौतिक दुनिया में महामारी के बाद फिर से जुड़ जाते हैं।

अपने हिस्से के लिए, लर्नर मांग के बारे में बिल्कुल भी चिंतित नहीं है। वह एक ऐसी पीढ़ी की ओर इशारा करते हैं जो अन्य जगहों की तुलना में फोन पर वीडियो देखने में कहीं अधिक सहज है। उन्होंने यह भी नोट किया कि स्क्रीन टाइम “एक अलग चीज” बन गया है, जब यह आसानी से “अपने दोस्तों के साथ घूमने का एक आदर्श समय” बन सकता है। वह सोचता है कि यह अनिवार्य है, वास्तव में।

“पिछले 20 वर्षों में, गेम सिंगल प्लेयर से मल्टीप्लेयर में गेम में दिखाई देने वाली वॉयस चैट में चला गया ताकि लोग वास्तव में लटक सकें, ” वे कहते हैं। “हमें लगता है कि बाकी मीडिया व्यवसाय के साथ भी ऐसा ही होने जा रहा है क्योंकि मोबाइल हर जगह है और सामाजिक मज़ा है। और यह उससे ज्यादा जटिल नहीं है।”

ज़ोग भावना को प्रतिध्वनित करता है। “यह स्पष्ट है कि लोग अधिक बार मिलने जा रहे हैं” जैसे ही महामारी हवाएं चलती हैं, वे कहते हैं। लेकिन इंटरनेट के इतने सारे कोनों में पहले से ही हो रहे ऑनलाइन सामाजिककरण के लिए वास्तविक दुनिया का सामाजिककरण “वास्तव में एक विकल्प नहीं होगा”।

इसके अलावा, वह कहते हैं कि गिगल “इसे बनाना चाहते हैं ताकि ऑनलाइन एक साथ रहना वास्तविक जीवन में एक साथ रहने के समान ही अच्छा हो। यहीं अंतिम लक्ष्य है।”

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